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지식

사람이 불합리한 권위 앞에 복종하는 이유

왜 사람들은 비인간적인 명령을 맹목적으로 따르는 것일까?
왜 정의롭지 못한 권력자의 명령을 거부하지 못하는 것일까?
왜 평범한 사람들이 끔찍한 대량학살을 저지르는 것일까?

이것이 스탠리 밀그램(Stanley Milgram) 교수가 1961년 했던 전기 충격기계 실험의 이유였다.


그리고 이것을 막기 위해서 취할 수 있는 것은???
바로 불합리한 명령을 내리는 권위자와의 관계를 완전히 단절하는 것이다.

나는 <스키너의 심리상자 열기>에 언급된 스탠리 밀그램의 실험을 보고 잘못 이해하고 있었다.
이 동영상에서 보여준 붉은털 원숭이의 실험을 보면서 느꼈다.

붉은털 원숭이가 보여준 것은 바로 생이지지(生而知之)[각주:1]다.
이 실험이 붉은털 원숭이가 인간보다 낫다는 것을 보여주는 것이 아니다.
붉은털 원숭이보다 나은 인간이 당연히 알만한 것을 왜 그랬는지를 극적으로 보여주기 위함이리라.
만약 인간도 원숭이와 같이 권위자와의 관계가 단절된 상황이면 마찬가지였으리라.
물론 정도의 차이는 있겠지만 말이다.
인간이면 이것은 아니라는 것을 알면서도(생이지지)
그렇게 하지 못했던 이유는 바로 관계(Relation) 때문이라는 것이다.

수평적 관계는 상관없겠지만 수직적 관계에서는 이런 결과를 초래한다는 것과
우리가 세상을 살면서 자의든 타의든 조직이라는 곳에서
사회적 관계를 가져야하는 것을 볼 때 악용될 소지도 있다는 것을 느꼈다.
결국 이러한 실험 결과를 안다는 것이 특정인들에게는 이용 가능한 좋은 미끼를 주는 것은 아닐지...

이 실험의 참가자들도 실험에 참가하고 받은 돈의 액수를 생각하면,
그들도 얼마든지 그 실험을 포기할 수 있었다.
그 돈이 그들의 생계를 책임질 정도의 돈이 아니었기에...
이 또한 스탠리 밀그램의 의도가 아니었나 싶었다.
돈의 액수가 크면 그만큼 그것 때문에 실험에 임하려고 할 수 있기 때문에
자신이 원하는 실험이 되려면 포기를 해도 그만일 정도의 적은 액수여야 했던 것이다.
그런 상황에서 65%가 실험자의 권위에 복종했다는 것은 매우 놀라운 결과다.

나는 35%에 속할 것이라고 생각을 해도
단순히 말이 아닌 부득이한 상황을 연출한다면 얘기는 다를 것이다.
지금의 상황은 우리가 결과를 알고 있는 바이지만
새로운 부득이한 상황에서는 어떤 판단을 내릴 것인가?
권위를 가진 어떤 누군가가 자신의 목적을 위해서 그러한 비인간적이고도
불합리한 일을 돈과 같은 좋은 미끼와 함께 제시한다고 한다면...

최근 본 영화 중에 <더 버터플라이>라는 영화가 있다.
이 영화를 보면 불합리한 상황을 누군가가 만든다.
이것은 인간의 욕망, 욕구라는 미끼를 이용하는 것이 아니라
자신이 소중하게 생각하는 것을 잃게 한다는 것을 이용해서 말이다.
(물론 영화 속에서는 조금 이해가 안 가는 구석이 있는 것도 사실이지만)

참 많은 생각을 하게 하는 실험이었다.
예전에 <스키너의 심리상자 열기>에서 이 실험을 읽고서는 생각 못했던 부분이다.
더불어 여섯 단계의 분리(six degrees of separation)를 알게 된 지금에서는
비인간적이고 비합리적인 행위가 쉽게 전파될 수도 있겠다는 생각이 들었다.

며칠 전, 삼지(三知)에 대해서 포스팅한 글이 있다.
위의 실험을 보고 생각해보건대,
배워서 아는 것(學而知之, 학이지지)과 경험해서 아는 것(困而知之, 곤이지지)이
서로 충돌할 때는 선택의 문제겠지만
인간이기 때문에 당연히 아는 것은 선택의 문제가 아니라
인간이라면 응당 선택해야 하는 도리가 아닐까 싶다.

[ 관련 도서 ]

링크
알버트 라즐로 바라바시 지음, 강병남 외 옮김/동아시아

스키너의 심리상자 열기
로렌 슬레이터 지음, 조증열 옮김/에코의서재

[ 내 리뷰 ]

  1. 배우지 않아도 스스로 깨달음에 이르는 것 [본문으로]
  • Favicon of http://electronica.tistory.com BlogIcon Groovie 2008.01.08 08:09

    저는 Linked는 읽지 않았지만 옛날 얼핏 목차를 본 기억에 예전에 읽은 Nexus란 책과 굉장히 유사하다고 (거의 흡사) 기억이 납니다.... 아마 Linked가 맞는 것 같던데.. 내용을 읽어보진 않았으니... 어떻게 된 영문인진 몰겠으나 수학이나 공학적 개념이 어떻게 문화라는 맥락 안에서 풀이되고 적용되나에 대해 이해할 수 있도록 도움을 많이 주었던 책이었습니다...

    • Favicon of https://lsk.pe.kr BlogIcon 風林火山 2008.01.08 08:39 신고

      말씀하시는 것을 들어보니 링크와 유사하긴 합니다. 누가 먼저 썼고 어디서 영향을 받은 것인지를 알기 위해서 검색을 해보려고 했는데, 출판사명 중에 넥서스라고 있어서 검색 결과가 많습니다. 저자가 어떻게 되는지 알려주시면 고맙겠습니다.

  • Favicon of http://www.zombi.co.kr BlogIcon 좀비 2008.01.10 19:09

    저와 반대의 접촉 경로를 거치셨군요.
    전 EBS에서 저 영상을 본 후에 스탠리 밀그램의 실험에 흥미가 생겨 검색을 한 후 '스키너의 심리상자 열기'를 얼마전에 읽었는데요.. ^^

  • Favicon of http://maggot.prhouse.net BlogIcon 한방블르스 2008.01.11 14:39

    책을 한번 읽어 보아야겠군요.
    느끼는 점이 많았습니다. 한편으로는 잘 이용해야 겠다는 생각이 들었다면 너무 권위적인 생각인가요?

  • Favicon of http://electronica.tistory.com BlogIcon Groovie 2008.01.15 08:31

    제가 말한 넥서스의 저자는 마크 부캐넌 입니다.
    상당히 관심이 많은 분야라서 이래저래 책을 많이 보긴 하는데....
    아마도 이런 류에서는 넥서스가 (총체적인 관점에서 문화적 영역까지 방대하기 다루기 시작한) 거의 처음이지 않나 싶네요....) 기억하기론 2002년에 출판되었습니다...
    원서로 읽어서 번역판이 나와 있는지는 모르겠네요..

    • Favicon of http://electronica.tistory.com BlogIcon Groovie 2008.01.15 08:37

      참... 그리고 Linked의 출판 날짜를 보았더니 흥미롭게도 2003년이더군요.. 어떤 소스에서는 2002년이구요.. 부캐넌은 코넬 쪽이고 바라바시는 노틀담 대학교 쪽이네요... 자세히 알아봐야 하겠지만 이것만 놓고 봐서는 과연 세상에 혼자서만 생각하는 것은 없구나라는 단순한 깨달음을 다시 가지게 되네요...

    • Favicon of https://lsk.pe.kr BlogIcon 風林火山 2008.01.15 09:38 신고

      그렇지요. 어느 곳에서 세상을 바라본다 해도 결국 종착점은 비슷합니다.
      전혀 분야가 다른 책을 읽어도 비슷한 말을 하고 있는 경우 참 많지요. ^^
      찾아보니 Linked는 2003년 4월에, Nexus는 2003년 6월에 초판이 나온 거 같습니다.
      물론 원서로 말이지요. 비슷한 시기에 비슷한 얘기를 하는 두 책이네요.
      물론 내용을 봐야 차이점도 명확하겠지만 말하고자 하는 것은 비슷한 듯 합니다.
      둘 다 네트워크 과학을 얘기하고 있으니...
      오히려 이전에 나온 책 중에서 과학적이라기 보다는 사회적인 관점에서 일부만을 얘기한
      말콤 글래드웰의 Tipping Point가 더 이전에 나온 책이네요. ^^