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Climate Change

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빙산이 녹아도 해수면은 상승하지 않는 이유는? 빙산이 녹아도 해수면이 상승하지 않는다? 물에 얼음을 띄워 놓고 얼음이 녹는다고 하여 물잔이 넘치지 않는 것과 같다. 얼음이 물에 상당부분 잠겨 있고 그 부피만큼 물의 표면은 올라가 있는 상태이기 때문에 얼음이 녹는다고 해도 부피에는 변함이 없는 것이다. 빙산이 녹아도 해수면이 상승하지 않는 이유도 이와 같은 원리다. 근데 왜 일반적으로 빙산이 녹으면 해수면이 상승한다고 알고 있는 것일까? 여기서 우리가 어린 시절 배웠던 지구과학이 필요하다. Albedo (알베도) < 출처 : California State Polytechnic University > Albedo(알베도)란 쉽게 얘기해서 반사율이다. 햇빛이 지구로 들어와서 반사되는 정도를 수치로 나타낸 것인데 대기가 있는 곳일 수록 그 반사도가 높다. ..
일기예보가 잘 맞지 않는 이유 최근 들어 일기예보가 맞지 않는 경우가 많아졌다. 사실 나 또한 별 생각없이 '우리나라 사람들이 그렇지. 공무원이 뭐 그렇지.'라는 아주 단순한 생각을 했었는데 알고보니 그럴 만한 사정이 있다는 것이다. 그것은 요즈음 내가 관심을 갖고 있는 Global Warming(지구 온난화)로 인한 Climate Change(기후 변화) 때문이라는 것이다. 보통의 일기예보는 인공위성을 통해 관찰한 대기 상태를 대기의 순환이나 해류의 순환등을 고려하고 기존에 쌓인 수십년의 과거 데이터를 활용하여 예측한다. 그런데 문제는 지금 우리가 겪고 있는 기후 변화는 과거에 경험해보지 못한 새로운 것이라는 점이다. 과학자들도 이렇게 빠르게 변할 꺼라고 상상하기 힘들 정도 수준이란다. 예를 들자면 이런 것이다. 태풍이 발견되면 주..
지구 온난화의 원인이 되는 기체들 Global Warming(지구 온난화)의 원인이 되는 것은 Greenhouse Effect(온실 효과)다. 이 온실 효과의 원인이 되는 기체를 Greenhouse Gases(온실 기체)라고 한다. 이러한 온실 기체들 중에 수증기도 있는데, 수증기는 구름의 형태로 태양빛을 반사하기도 하기 때문에 온실 효과에만 작용하는 것으로 볼 수는 없다. 지구 온난화의 원인이 되는 온실기체로 볼 수는 없다. 그러나 자연발생적인 온실 효과에 가장 큰 영향을 미치는 것은 사실이다. * pcanonjr님의 지적으로 수정합니다. 지적 감사합니다. Carbon Dioxide (CO2, 이산화탄소) 이산화탄소가 한 번 방출하게 되면 대기 중에 오래 머무르게 되는데 현재 대기 중의 약 56%의 이산화탄소는 20C에 방출된 것이라고..
El Niño(엘 니뇨)의 의미와 어원 El Niño Phenomenon (엘 니뇨 현상) 엘 니뇨는 해수의 온도 상승으로 일어나는 현상으로 적도 근처의 태평양 동부(페루 근처 해역)에서 발생한다. 원래 이 지역은 난류(따뜻한 물)보다는 한류(차가운 물)의 흐름이 강한 지역이었다. 이 지역의 난류를 적도반류라고 하는데 이 적도반류가 해수의 온도 상승으로 강하게 밀고 들어와 아래의 그림과 같이 된다. 즉 해수의 흐름이 이상하게 바뀌었고(적도반류가 강하게 밀고 들어오게 됨으로써) 전체적으로는 순환하지 못하고 안정된 해수층을 형성하고 있게 되어 공기는 따뜻한 곳에서 상승하고 찬 곳에서 하강한다. 원래 이 지역은 찬 물이 강하게 흘러 공기가 하강하고 하강한 공기는 태평양 서부로 가게 되고 태평양 서부에서 데워져서 다시 상승하여 전체적으로 순환하는 구..